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【原创】棉枣子的回忆

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“走罗,放牛去罗!”小伙伴们一声吆喝,一个个小脑袋便从家门里冒了出来,拎着篮子,拿着小镢头。 说是放牛,其实也是为了挖棉枣子!

 走之前,先让牛喝饱水,免得到了山上再找水喝。接着让它把粪便拉在家附近,这可是农村很好的农家肥。到了山上,把牛绳往牛角上一盘,我们就不管了。为什么要把绳子盘起来呢?因为怕树桩或刺藤把绳子缠住了,牛不能自由自在地啃草,那样牛的肚子就是瘪的,回家是要挨大人们骂的!
   一切准备就绪,我们就要到山上去找棉枣子了。


   棉枣子是土名,学名叫什么,我不知道。它长在大山的石头缝里,草丛中或树林间,不易发现。


   
叶儿像韭菜,但比韭菜要大要肥,蔸像单个的蒜,外面一层皮近似于土色,若用水一泡,再搓搓揉揉,皮就掉了,露出里面洁白的身躯来,手指头般大小,摸上去滑滑的,这就是棉枣子。也许因为它的洁白,也许它被煮熟后的柔软,棉枣子因此而得名吧。


   棉枣子并不好找,加上挖它的人多,每次能挖到一碗成绩也就很不错了。但我有个信念,那就是挖吧挖吧,够一锅就可以煮了,我就有的吃了,想着我端着满碗金黄金黄的棉枣子,用竹签戳一个吃一个,戳一个吃一个,口水就一个劲地往外涌,那惬意早把苦和累忘到哇爪国去了。

 每次回来,我都要到堆棉枣子的墙角去看一看,拢一拢堆,看够不够一锅。不知多少天过去了,棉枣子终于像小山一样堆起来了,我喊来妈妈,说可以煮了。妈妈笑了,说孩子,还差的远呢,你这要是把苗一去把皮一洗还没有半锅呢!妈妈见我眼泪花子打转小嘴要瘪,连忙安慰我说,别急别急,等明天妈妈有空,帮你挖去。


   妈妈果然去挖了,这样一来进度很快,过了十来天枣子终于可以下锅了。妈妈洗了一篓又一篓,我跟在一起跑进跑出,高兴得跟家里要杀年猪似的。天快黑了,灶里的火烧起来了,妈妈抱来了从来都舍不得烧的劈柴。妈妈告诉我,棉枣子耐煮,得煮一整夜才能吃,煮少了不够柴钱和功夫。我这才明白妈妈为什么一定要等到有一锅的时候再煮。
   那一夜,尽管我知道我不能等到天亮枣子熟,但我还是一直在灶旁等着,直到在妈妈的怀里睡着......
   一睁开眼,我就闻到满屋子的香气。我跑进厨房,妈妈没睡,眼睛里满是血丝。她用碗跟我盛了些,告诉我一次别吃太多,吃多了脑壳疼。我迫不及待地塞进嘴里,甜甜的,麻麻的味道。母亲说,不经常吃的把它当希奇,没饭吃的年代,吃多了的就会厌。


   天大亮后,母亲盛了三大碗,让我分别送到三个邻居家里去,听着他们一迭声的感谢和对我的赞美,我心里别提有多甜蜜。
   这么大一锅棉枣子,短时间内是吃不完的,母亲便炒了些面,裹在棉枣子上面,然后铺在簸萁里,放在太阳下晒上几个太阳,就可以长久保存了。什么时候没米下锅了,或肚子饿了,就可以拿出来充饥,母亲说,这东西,可以补肾,还养活过不少人呢!


    现在再也没有人提起棉枣子了,也可能很少有人记得它了,至于它的学名,我至今仍然不清楚,但棉枣子这个叫法,我觉得再合适不过了,不仅有它的柔软,有它的洁白,更像棉花一样能给人一种温暖,温暖了那样一个年代,也温暖了那样一个岁月...... 淡淡的,黏黏的,悠悠的,长长的,甜甜的,棉枣的味道、童年的味道、沁人心脾,回味无穷……

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